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Capítulo 2. la Edad de Plata (1903-1936): ¿primeros antecedentes de lo nuclear en España?
No resulta fácil establecer unos antecedentes cla- ros de las ciencias y técnicas nucleares en Espa- ña durante el periodo anterior a la Guerra Civil. En
principio, hay dos antecedentes, pero de orden me- nor, en el ámbito geológico y en el de la física expe- rimental. Respecto al primero, el geológico o tam- bién geofísico, los análisis de minerales radiactivos y muestras naturales de compuestos de uranio por parte de miembros del Instituto de Radiactividad y del ingeniero de minas antonio Carbonell (1885- 1947), así como las localizaciones de yacimientos de uranio en 1935, cuyas prospecciones continuarían inmediatamente después de la Guerra Civil. En cuan- to a la física, las primeras investigaciones protago- nizadas por Piedad de la Cierva sobre interacciones neutrónicas en 1936, que supusieron unos inicios prometedores pero que se vieron interrumpidos por la Guerra Civil, sin retomarlas posteriormente al rein- corporarse a su actividad cientí ca en el ámbito de la óptica. En rigor, como antecedente en el sentido de in uencia posterior solo habría que contemplar las de geofísica, ya que las aportaciones de Piedad de la Cierva, al no tener continuidad, no in uyeron de forma directa en ninguna línea de investigación en los inicios de la Junta de Investigaciones atómicas, creada en 1948. En cambio, las investigaciones de Carbonell in uyeron de forma determinante en las posteriores prospecciones de yacimientos de uranio a cargo de la JIa e incluso con un más que posible interés geoestratégico durante la Segunda Guerra Mundial. Por otro lado, los trabajos de Piedad de la Cierva merecen ser considerados, ya que fueron los primeros realmente cientí cos, no de divulgación o de noticias traídas del exterior, publicados en Espa- ña sobre física nuclear, bien es cierto que basados
en experimentos realizados en Copenhague. Estos dos aspectos se analizan más adelante. antes con- viene centrarse en unas disciplinas directa o indirec- tamente relacionadas con lo nuclear, y que tuvieron un mayor o menor desarrollo en España en el perio- do conocido como Edad de Plata de la ciencia espa- ñola (el primer tercio del Siglo XX).
Dos disciplinas que en principio podrían considerar- se antecedentes de la física y la química nucleares en España fueron la radiactividad y la radiación cósmi- ca. la primera tuvo un cierto desarrollo pero, como veremos, como antecedente no hay que contem- plarlo en el aspecto cientí co, sino en el institucio- nal. El motivo es que el laboratorio de Radiactividad, fundado por Muñoz del Castillo (1850-1926) y que acaparó los trabajos sobre radiactividad en el primer tercio del siglo XX, se integró después de la Guerra Civil en el Instituto Nacional de Geofísica, donde ya sí se hicieron aportaciones directamente relacionadas con lo nuclear, como veremos en el capítulo terce- ro. En cuanto a la radiación cósmica, estuvo a cargo de un solo cientí co, arturo Duperier, que empezó sus investigaciones poco antes de la Guerra Civil. Pero tuvo que exiliarse, por lo tanto no pudo supo- ner un antecedente en España sobre esta actividad, que como disciplina investigadora desapareció en nuestro país. ahora bien, sí fue un antecedente de la propia carrera cientí ca de Duperier desarrollada en Inglaterra, donde realizó aportaciones signi cativas sobre rayos cósmicos. a su vez, su carrera en el ex- tranjero in uyó, por el prestigio que adquirió, para su vuelta del exilio en 1953 y el intento de retomar las investigaciones en Madrid.
Por otro lado, hay una tercera disciplina que, por su importante desarrollo en España en la Edad de Plata,
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